Ätherische Öle - was genau ist das?

Sie verwenden sie wahrscheinlich schon seit Jahren, aber wissen Sie, was ein ätherisches Öl eigentlich ist? Ätherische Öle sind hochkonzentrierte aromatische Extrakte, die aus Blüten, Blättern, Harzen, Wurzeln und anderen Pflanzenmaterialien destilliert oder gewonnen werden. Sie machen sich die Heilkraft der Natur zunutze und haben die Fähigkeit, Körper, Geist und Seele zu verändern, die über ihre chemische Natur hinausgeht.

Der Begriff “ätherisches Öl” ist eigentlich eine andere Form von “Quintessenzöl”. Dieser Name steht im Zusammenhang mit der Vorstellung, dass alle Materie aus vier Hauptelementen besteht – Feuer, Wasser, Erde und Luft – sowie einem fünften, weniger bekannten Element namens Quintessenz, das als Geist oder Lebenskraft angesehen wird. Was ist ein ätherisches Öl, fragen Sie sich? Sicherlich mehr, als man auf den ersten Blick sehen oder mit der Nase riechen kann!

Warum produzieren Pflanzen überhaupt ätherische Öle?

Ätherische Öle haben einen enormen therapeutischen Nutzen für den Menschen, aber sie werden von Pflanzen für vier biologische Hauptzwecke geschaffen: zum Anlocken, zum Abstoßen, zum Schutz und zur Immunität. Im Inneren der Pflanze erfüllen ätherische Öle wichtige Funktionen und passen sich ständig an die innere und äußere Umgebung an, um die Pflanze gesund zu halten.

Pflanzen geben auch ätherische Öle ab, um zu verhindern, dass konkurrierende Pflanzen zu nahe heranwachsen. In meinem Heimatstaat Kalifornien gibt es zum Beispiel zwei Salbeiarten, die nicht zu nahe an der anderen Art wachsen wollen. Um ihr Territorium zu markieren, setzen beide Salbeiarten ätherische Öle frei, die ihren Wachstumsvorteil aufrechterhalten.

Haben Sie sich schon einmal gefragt, wie bestimmte Lebensmittel und Tiere allgegenwärtige Angreifer abwehren? Mit ätherischen Ölen! Zitrusfrüchte wie Zitronen und süße Orangen haben jede Menge ätherisches Öl in ihren Schalen – diese Öle enthalten eine Verbindung namens Linalool, die für Raubtiere äußerst unattraktiv ist. Durch die Freisetzung dieser Verbindung verhindern die Früchte, dass sie von Raubtieren gefressen werden. Immergrüne Bäume wie Kiefern und Balsamtannen geben ätherische Öle ab, die Chemikalien enthalten, die die Pflanze vor schädlichen Pilzen und Bakterien schützen.

Warum nutzen Menschen ätherische Öle?

Die Gründe, warum aromatische Pflanzen ätherische Öle herstellen, sind ähnlich wie die Gründe, warum wir Menschen sie verwenden. Wir atmen ätherische Öle ein und tragen sie auf unsere Haut auf, um unser Wohlbefinden zu erhalten und uns zu schützen. Die Verwendung ätherischer Öle hilft uns auch, eine tiefere Verbindung zu den Pflanzen aufzubauen und unsere symbiotische Beziehung zur Natur zu erkennen.

Heutzutage gibt es eine umfangreiche wissenschaftliche Literatur, die bestätigt, was schon viele alte Kulturen über unsere tiefe Verbindung zu Düften und ihre heilenden Fähigkeiten wussten. Jüngste Untersuchungen haben sogar gezeigt, dass ätherisches Petitgrainöl die Leistung am Arbeitsplatz positiv beeinflussen kann, indem es Stress abbaut und die Aufmerksamkeit erhöht. Und wenn Sie eine frischgebackene Mutter sind, kann ein Hauch von Lavendel vielleicht etwas Stress abbauen.

Wie wirken ätherische Öle?

Ätherische Öle können unser Wohlbefinden steigern, indem sie eine Kaskade von Körperreaktionen auslösen, die unseren physiologischen und emotionalen Zustand beeinflussen. Wenn Sie ätherische Öle riechen, reagiert Ihr Gehirn mit der Freisetzung von Endorphinen (Wohlfühlen und Beruhigung), Serotonin (Stimmungsaufhellung) und sogar Noradrenalin (Anregung und Energieschub). Was in der Nase beginnt, gelangt schnell ins Gehirn und in den Rest des Körpers. Schauen wir uns genauer an, wie ätherische Öle im Körper wirken.

Beginne mit der Nase

Die Reise der ätherischen Öle durch Ihr Gehirn und Ihren Körper verläuft ähnlich wie eine Achterbahnfahrt in einem Vergnügungspark. Wenn Sie ein ätherisches Öl riechen, wandern die chemischen Moleküle durch Ihre Nasengänge und landen im Riechepithel, einem speziellen Gewebe in der Nasenhöhle. Stellen Sie sich die Ankunft am Riechepithel so vor, als würden Sie sich dem ersten Gipfel der Achterbahnfahrt nähern.

Weiter geht es im Gehirn

Wenn man am Rande des ersten Drops der Fahrt steht, weiß man, dass etwas Großes passieren wird. Im Gehirn ist dies mit den Duftmolekülen vergleichbar, die sich an die Geruchsrezeptoren im Gehirn anlagern. Sobald sich die Duftmoleküle an die Rezeptoren binden, kommt es zu einer Reihe chemischer Reaktionen, die uns zu dem herzzerreißenden Drop in der Fahrt bringen. Die eigentlichen Mechanismen, die diese Rezeptoren aktivieren, werden von den Neurowissenschaftlern noch erforscht, aber wir wissen, dass ihre Aktivierung für die erstaunliche Kaskade von Veränderungen notwendig ist, die nun eintritt!

Ready for Action?

Wenn die aktivierten Rezeptoren beginnen, elektrische Signale zu senden, die dem Rest des Gehirns mitteilen, dass sensorische Informationen auf sie zukommen. Beim Abstieg beginnt die Fahrt zu beschleunigen! Die elektrischen Signale feuern schnell und kommunizieren mit anderen subkortikalen (d. h. evolutionär alten) Regionen des Gehirns, wie der Amygdala und dem Hypothalamus.

Haben Sie sich jemals gefragt, warum der Geruch von Liquid Sunshine Ihre Stimmung sofort hebt? Vielleicht sind es die aufmunternden Zitrusmoleküle, die mit der Amygdala interagieren, der Gehirnregion, die in erster Linie für die Reaktion auf emotionale Reize wie Furcht und Angst verantwortlich ist.

Der Zustand beginnt sich zu ändern

Die Fahrt kommt zum Stillstand, wenn diese Impulse in der Amygdala und anderen Gehirnregionen Neurotransmitter auslösen, die mit dem übrigen Nervensystem und dem Körper kommunizieren. Der Weg des Duftes durch den Körper kann eine Vielzahl von physiologischen Veränderungen auslösen, z. B. Entspannung durch Beruhigung des zentralen Nervensystems oder Wiederherstellung des körperlichen Gleichgewichts durch Verlangsamung der Herzfrequenz. Während der Geruchssinn im modernen Leben oft zu wenig genutzt wird, sind die Auswirkungen des Riechens und der Verwendung ätherischer Öle alles andere als subtil.

Die Verbindung mit der Heilkraft

Jedes Mal, wenn Sie aromatische Moleküle einatmen, kommunizieren Sie direkt mit Ihrem Gefühlshirn – denken Sie daran, wenn Sie das nächste Mal ein ätherisches Öl riechen! Unser Gehirn braucht nur eine halbe Sekunde, um einen Duft zu registrieren, aber es braucht etwa 0,9 Sekunden, um auf Schmerz zu reagieren. Gerüche haben die unheimliche Fähigkeit, Zeit und Raum zu überwinden, aber unser Geruchssinn hat auch eine oft übersehene Wirkung auf unsere Physiologie, die für Heilung, assoziatives Lernen und mehr entscheidend sein kann.

Je mehr wir über ätherische Öle und ihre therapeutischen Vorteile forschen, desto weitreichender sind die Auswirkungen – von der potenziellen Heilung tief sitzender Traumata in der Amygdala bis hin zur Neuverdrahtung von Verhaltensmustern, die das Ergebnis ungünstiger Gehirnschaltungen sind. Sowohl für Pflanzen als auch für Menschen könnten ätherische Öle genau das sein: wesentlich!